アグテック(AgTech)

塩水で作物を栽培するサウジアラビアのRed Sea Farmsとは

 

サウジアラビアを拠点とするRed Sea Farmsの技術によって、水不足な地域でも塩水を利用した農業が可能となる可能性がある。

Red Sea Farmsは淡水の代わりに塩水を使った農業技術を開発している。

厳密には海水の中で農作物を育てるのではなく、作物の栽培温室の蒸発冷却に塩水を活用している。

作物に淡水の代わりに塩水を使用することで、淡水の使用量を最大90%削減できる。

温室では、太陽光パネルによる二酸化炭素排出量削減に加え、蒸発冷却に塩水を利用することで、エネルギー・水消費量の少ない稼働が可能となる。

出典:Red Sea Farms

公式サイトによると、塩水による栽培、冷却機能によって、淡水とエネルギーの使用を最大10分の1に削減できるシステムを実現できる。

これにより、淡水へアクセスできないエリアでも、豊富で無料な海水を使って農業ができるようになる。

Red Sea Farmsは現在、塩水で栽培したトマトを販売している。

塩水で栽培されたトマトは、非遺伝子組換え作物で通常のトマトよりも甘い。これは、塩に打ち勝つために、植物が砂糖を余分に産生するためだという。

また、これらのトマトはいくぶん皮が厚く、鮮度保持期間の延長も見込めるという。ミニトマト、トマトは、サウジアラビアのジッダの複数箇所で販売されている。

また、サウジアラビアのキング・アブドラ科学技術大学(KAUST)に塩水を活用する2000㎡規模の温室試験施設を設置している。

Red Sea Farmsは、KAUSTで植物科学教授を務めるマーク・テスター氏(Mark Tester)、農業工学のエキスパートRyan Lefers氏によって2018年に設立された、KAUSTのスピンオフベンチャー。

マーク・テスター氏(左)とRyan Lefers氏(右) 出典:Red Sea Farms

これまでにKAUSTイノベーションファンドとResearch Products Development Companyから出資を受けており、調達総額は430万ドル(約4億7000万円)。

健康に優しいサステイナブルな食品生産に塩水を活用し、食料不足を削減することを理念としている。

The Spoon誌によると、現在は塩水を活用した作物を生産しているが、長期的には自社技術を他社へライセンスアウトすることを長期的な目標としている。

 

参考記事

Red Sea Farms is Growing Crops in Saltwater

KAUST, RPDC and KACST launch new state-of-the-art greenhouse for agri-tech startup Red Sea Farms

アイキャッチ画像の出典:Red Sea Farms

 

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