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Apeel Sciences、鮮度を保てるプラスチックフリーなキュウリ、ウォルマートで販売開始|食品ロス問題の解決に

食品ロス問題に取り組む米スタートアップのApeel Sciencesは、Houwelingグループとの提携を発表、店頭でプラスチックを使わないキュウリを提供する。

Apeel Sciences社の鮮度を保てるキュウリは、100店舗を超えるウォルマートで今月から販売される。

キュウリは通常、プラスチックで包装されてスーパー店頭に並ぶ。プラスチックで包むのは、鮮度を保つためだ。しかし、キュウリ1本あたりに使用されるプラスチックは2gで、5本のプラスチックストローに相当し、プラスチック廃棄量が増える要因となっている。

こうした問題を解決するために立ち上がったのが、米Apeel Sciences社だ。

同社は2012年にJames Rogerによって設立された。ビル&メリンダ・ゲイツ財団から助成金10万ドルを得て、今年5月には2億5千万ドルを資金調達している。

Apeel Sciencesの創始者James Rogers

Apeel Sciences社が開発したのは、包装材料を使わずに食品の保存期間を延ばす技術だ

野菜の皮や種など、野菜が自身を保護する部分からオイルを抽出し、パウダー状にした。これを水に溶かしてスプレーとして野菜に吹きかけると、色・匂い・味のない見えないコーティングが形成され、野菜を保護する仕組みだ。

このプラスチックを使わないコーティングによって、野菜の水分が保持され、酸化を防ぐ

出典:Apeel Sciences

100%植物由来の天然素材を使って、野菜を通常の2~3倍長く保存できるようになる。

Apeel社の技術を適用した商品は、キュウリだけでない。すでに、アボカドがクローガーで販売されている。全米の25%に新鮮な食材を提供するウォルマートでの販売開始は、Apeel社にとって大きな躍進だ。

出典:Apeel Sciences

Rogerは、レモンは置いておいても変化しないのに対し、いちごは弱っていく現象に技術の着想を得たという。どちらも同じ細胞で構成されているが、分子配列に違いがあることを見出したRogerは、植物から食べられる材料を取り出し、レモンに近い分子配列になるようなソリューションを考えた。

同社の技術はリンゴ、ライム、シトラスにも適用されている。

出典:Apeel Sciences

出典:Apeel Sciences

ドイツでは、Apeelを適用したアボカドは、スーパーでの廃棄が50%減り、販売が20%増えたという。 

自然をコントロールするのではなく、自然と調和を取りながら、最適なソリューションを生み出していくーこれがApeelの理念だ。

 

参考記事

Exclusive: Startup Apeel is launching ‘plastic-free’ cucumbers at Walmart to cut back on waste

This simple step can double the shelf life of fruits and vegetables

Life Cycle Assessment of Apeel Produce

 

アイキャッチ画像の出典:Apeel Sciences

 

 

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