代替乳製品

細胞を培養して人工母乳を開発するTurtleTreeが約6億3千万円を調達

 

このニュースのポイント

 

●人工母乳を開発するシンガポールTurtleTreeが約6億3千万円を調達

BtoBによるライセンス提供で乳幼児調整乳市場を狙う

乳児用調整乳市場は2026年までに1030億ドルを超える規模に

世界TOP5に入る育児用ミルク企業とライセンス契約の予定

2022年までに市場投入を目指す

 

 

細胞から母乳を作るTurtleTree(タートルツリー)が、プレAラウンドで620万ドル(約6億3千万円)の資金調達に成功した。

TurtleTreeはシンガポール発の人工母乳の開発に取り組むスタートアップ。

世界で初めて、細胞を培養することで人間の母乳そっくりな人工母乳を開発している。

はじまりは牛乳の代替ミルク

2019年に誕生したTurtleTreeの始まりは、実は人工母乳ではなく、牛を使わずに細胞から作る培養牛乳だった

チーズ作りが趣味だったFengru Linは、ある時、シンガポールには牛が少ないことに気づく。

インドネシア、タイと旅する中で、牛乳は集約農業により大量のホルモン剤と抗生物質が牛に注入されて成り立っている事実を目の当たりにした。

当時Googleに勤務していたLinは、共同創業者となるMax Ryeと出会う。

出典:TurtleTree

ある時、Ryeから培養肉に取り組むスタートアップの話を聞いたLinは代替ミルクを開発することを思いつく。

こうしてTurtleTreeは、牛の細胞から培養する牛乳の開発に取り組み始めたが、乳製品メーカーのひとことで方向性を転換することになる。

「もし母乳を作れるなら、乳児用調製乳の産業を変えられますよ」

2人は、確かな需要があり、牛乳よりも莫大な金銭が投入される乳児用調製乳に転換することを決心した。

高齢者やがん患者もターゲットに

TurtleTreeは今回の資金を使い、母乳に存在する生理的に活性のあるタンパク質と複合糖質の研究・生産を加速させたいとしている。

これらの成分は腸や脳の健康にも役立つとされ、乳児だけでなく高齢者向けの栄養源としても応用できるという。

「高齢者の消化器系には乳児のような問題があり、早期研究は母乳に含まれる成分が一部のがんの増殖を妨害する可能性を示唆しています」

とLinが語るとおり、同社は人工母乳の潜在ユーザーとして、高齢者やがん患者も想定している。

戦略の異なるもう1つの人工母乳プレーヤー

TurtleTreeは人工母乳を作る企業として、世界初かつナンバー1を自負するが、人工母乳を開発するスタートアップはもう1社いる。

アメリカ発のBiomilqだ。

ビル・ゲイツのバックアップを受けるBiomilqは、2人の女性が創業したスタートアップ。実験室で乳腺上皮細胞を培養して母乳を開発している。

出典:Biomilq

今年2月に開発した人工母乳には、本物の母乳に含まれるカゼインとラクトースの産生を認めた。6月にはビル・ゲイツの投資ファンドから350万ドルの出資を受けている

細胞から人工母乳を作り出す手法は同じだが、TurtleTreeとBiomilqの戦略はターゲット市場・販路において全く異なる

Biomilqは欧米をターゲットとしているが、TurtleTreeはアジア市場を狙っている

Biomilqは、妊娠中に採取した細胞から個別化された人工母乳を生産し、完成したら個人に届けるサービスを想定している。Biomilqの販路がDtoCや小売であるのに対し、TurtleTreeは乳製品の大手企業とライセンス契約を結んで、技術の販売を考えている。

社名は明らかにされていないが、育児用ミルクで世界TOP5に入るメーカーとライセンス契約を締結する予定でいるという。

リリースの時期についても、2社は異なる。Biomilqは具体的な販売時期を明かしていないが、TurtleTreeは2022年までに市場投入を目指している。

TurtleTreeのタンパク質と糖質が規制当局の承認を得られれば、既存の乳児用調製乳に追加できるようになる。そうすれば、人工母乳により近くなる。

TurtleTreeは許認可の時期について、「早ければ2021年に」と予測している。

この予測は当たるかもしれない。

TurtleTreeはシンガポールにあるからだ。シンガポールは世界に先駆けて、イート・ジャストの培養肉販売を承認した。同社の培養肉は今月19日にレストランで販売される。

乳児用調整乳市場は2026年には1030億ドル規模に

母乳が出なくて悩む女性は多い。母乳育児ができないことによる自責の念、周囲からのプレッシャー。しかも、女性は出産するまで、自分の身体が母乳を生産してくれるかどうか、予測できない。

人工母乳には、女性のこうした深刻な悩みを解決するほか、牛に頼らなくてすむため、環境に与えるインパクトも大きい。

乳児用調整乳市場は2018年には45億ドル、2026年までに1030億ドルを超えると予測されている。市販化までには法規制のハードルがあるものの、人工母乳に取り組む企業に集まる投資熱を見るかぎり、来年は大きなブレイクスルーを期待できそうだ。

今回のラウンドには、Green Monday VenturesEat Beyond GlobalKBW VenturesVerso Capitalが参加した。

 

参考記事

‘I want to give my child the best’: the race to grow human breast milk in a lab

TurtleTree Labs Closes Oversubscribed US$6.2M Pre-A Round For Lab-Grown Breast Milk

TurtleTree Labs Raises $6.2M for its Cell-Cultured Milk

 

関連記事

 

アイキャッチ画像の出典:TurtleTree

 

 

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