代替プロテイン

微生物・空気・電気からタンパク質を生産するソーラーフーズ、年内に工場着工、2023年前半に商用生産へ

 

空気と微生物と電気を使ってタンパク質を生産するフィンランドのSolar Foods(ソーラーフーズ)が、工業規模の生産施設の建設を年内に開始する。

Factory 01」と名付けられた新工場は、代替タンパク質Soleinを商用生産するほか、訪問者がSoleinの生産プロセスを見学、学べる教育ハブの機能も有し、2023年前半に稼働を開始する。

微生物と空気と電気で生産されるタンパク質

出典:Solar Foods

同社の微生物由来のタンパク質Soleinは、微生物に餌として空気と電気を与えて発酵させて増殖させたものをタンパク質粉末としている。

公式サイトにある「空気から作られるタンパク質」を誤解のないように説明すると、タンパク質の作り手は水素細菌(微生物の1つ)であって、空気からタンパク質ができるわけではない。生産プロセスは、「水を電気で分解するプロセス」と「微生物を増やすプロセス」から構成される。

水を電気分解すると、水素と酸素が生成される。微生物に二酸化炭素、酸素、水素を与えると、微生物はタンクの中でこれらを栄養分として消費し、増殖する。この時、微生物の体内では、取り込んだ二酸化炭素がタンパク質(単細胞タンパク質)として貯蔵される。これを乾燥して粉末にしたものがSoleinとなる。

出典:Solar Foods

Soleinは必須アミノ酸をすべて含む無味なタンパク質となり、その組成は大豆や牛肉、マイコプロテインなどのタンパク質に匹敵する。Soleinのタンパク質含有量は60-75%。肉類のタンパク質含有量と比較すると、牛肉は17%、豚肉は14%であり、Soleinのタンパク質は非常に多いことがわかる。

ソーラーフーズはこれまでにSoleinを使用して、バーガーパテ、ミートボールなど約20の商品を開発している。

出典:Solar Foods

農業、気候に左右されずに生産できるサステイナブルなタンパク質で、砂漠や宇宙など極限環境での生産も可能となる。

CEOのPasi Vainikka氏は「私たちは第4農業革命の最中におり、Soleinはその一部です。Factory 01は先陣を切って、世界で最もサステイナブルなタンパク質を世界に届けます」とコメントしている。

教育機能を備えたSolein生産工場「Factory 01」

出典:Solar Foods

Soleinを商用規模で生産する工場「Factory 01」の建設が年内にフィンランド、ヴァンターで開始され、2023年前半に操業を開始する。

こうした革新的テクノロジーによって生産されるタンパク質は、これまでの食の概念を変えるものとなる。見方を変えれば、「得体のしれないもの」という不安感を与えかねない。

昨今、培養肉企業が新たな生産施設に試食スペースを設けるように、ソーラーフーズも新工場に代替タンパク質を生産するだけでなく、透明性を高め、受容度を高める効果をもたせようと考えている。

そのために、一般の人々がSoleinの生産プロセスや、Soleinがほかの製品にどのように使用されるのか見学できるようになっている。

ソーラーフーズは、Soleinの品質、さまざまな食品での使用について、実証プラントで2年近くテストを実施してきた。新しい工場は「新たなスケールでの操業を可能とし、Soleinを商用化し、フルスケールな工業生産への道を開く」ものとなる。

ソーラーフーズが欧州でSoleinを販売するには、「新規食品」としてEU当局の許認可を取得する必要がある。新規食品は、「1997年5月以前にEUで広く消費されていなかった食品」を指す。

同社は今年2月に欧州委員会に新規食品の認可を申請した2023年前半に商用生産を開始できると予測している。

出典:Solar Foods

ソーラーフーズは2017年にVTTフィンランド技術研究センターとラッペーンランタ大学のスピンオフベンチャーとして、Pasi Vainikka氏Juha-PekkaPitkänen氏Sami Holmström氏Jari Tuovinen氏Jero Ahola氏JanneMäkelä氏によってフィンランドのエスポ―に設立された。

2020年9月にシリーズAに進み、今年4月にはフィンランド気候基金から1000万ユーロの出資を受けている。これまでの調達総額は4200万ドル(約47億円)となる。

参考記事

Solar Foods takes concrete steps to enter the market: construction of Factory 01 begins, set to produce the world’s most sustainable protein in 2023

This Solar Foods Factory Will Make ‘World’s Most Sustainable Protein’ From Thin Air

 

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アイキャッチ画像の出典:ソーラーフーズ

 

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