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精密発酵でアニマルフリーなチーズを作るNutropyが約2.8億円を調達

 

パリを拠点とする精密発酵企業Nutropyは今月、プレシードラウンドで200万ユーロ(約2億8600万円)を調達した。

ラウンドは多くの代替タンパク質企業に出資するアメリカのベンチャーキャピタルBig Idea Ventures、イギリスのベンチャーキャピタルBeast、アーリーステージのフードテック企業に特化したベンチャーキャピタルTrellis Roadが主導し、フランス政府VegCapitalFoodHackTechmindなどが参加した。

Nutropyは今後2年以内にアニマルフリーな精密発酵チーズを市場に投入する計画を立てている。

本物と区別できない精密発酵チーズ

出典:Nutropy

Nutropyは畜産に関連する環境、動物福祉、食品安全上の問題がなく、本物と区別できないチーズを開発するために、精密発酵によりカゼインタンパク質(乳タンパク質の1つ)と乳脂肪酸を開発している。

Nutropyは酵母をプログラムし、バイオリアクターの中で砂糖、ミネラル、ビタミンを供給し、発酵によりカゼインタンパク質、乳脂肪酸を生成させる。生成された乳成分を収穫し、他の成分と混合してアニマルフリーミルクとした後、凝固、発酵プロセスを経てチーズとする。

最初の製品は、カマンベールチーズに似た高級な熟成フレンチチーズになるという。

Nutropy共同創業者のMaya Bendifallah氏は海外メディアのインタビューに対し、「私たちは乳製品生産者がプラグアンドプレイで使用できる、完全なアニマルフリーの『チーズにできるミルク』ソリューションを提供する唯一の企業です」とコメントしている。

※プラグアンドプレイとは、導入してすぐに使用できるという意味。

同氏はさらに、「カゼインと乳脂肪酸を開発する企業はごくわずかです。すべての企業が、アニマルフリーなチーズ、特に複雑で高級なチーズの開発に取り組める食品研究者を有しているわけではありません」と述べている

ラウンドを主導したBig Idea Ventures創業者のAndrew D. Ive氏は、「イベントで彼らの高級チーズを試食しましたが、口当たり、味は高級な動物由来チーズと区別できないものでした。生物学的に同等な成分の使用はゲームチェンジャーです」と述べ、Nutropyの技術と品質を評価している。

次世代型アニマルフリーチーズ

Maya Bendifallah氏(左)とNathalie Rolland氏(右)

NutropyはNathalie Rolland氏Maya Bendifallah氏が2021年に立ち上げた。

農家出身のRolland氏はAgriculture Cellulaire Franceの共同創業者であり、オランダ、マーストリヒト大学とフランスの公的な農業研究機関French National Institute for Agricultural Research(INRAE)で培養肉の受容に関する研究を行っていた。

Rolland氏はまた、細胞農業のスペシャリストとして非営利組織ProVeg Internationalに所属していた経験を持つ。

Bendifallah氏はカゼインに類似したタンパク質の構造研究など生化学・分子生物学で長年にわたる専門知識を有する。代替タンパク質の開発が盛んになる中、より持続可能な未来を創造する役割を担えると確信した両氏は、2021年にNutropyを設立した。

精密発酵で動物タンパク質を開発する企業としては、アメリカのパーフェクトデイが先駆的・代表的な例として知られる。

出典:New Culture

微生物に目的タンパク質の遺伝子を組み込んで、微生物を「ミニ工場」とする精密発酵は、動物に依存せずに同等のタンパク質を生産でき、畜産による環境負荷を軽減し、天候・地理的要因に影響を受けない食料生産を実現するものとして注目されている

特に、植物性チーズに足りないとされる伸び、食感の課題を解決できる精密発酵チーズの可能性に着目し、チーズを開発する企業は増加傾向にある。NutropyはNew CultureFormoなどの精密発酵チーズを作るスタートアップのリストに加わった。

FoodHackの報道によると、Nutropyは「工業的なチーズ生産者」とすでに協業しており、パイロット生産を開始する段階にあるという。

 

参考記事

Start-up harnesses caseins and dairy fatty acids to develop ‘next generation’ of cheese

Paris-based Nutropy bites into €2 million to make animal-free dairy a tastier reality

How two cell ag pioneers are leveraging precision fermentation to create next gen premium cheese

 

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アイキャッチ画像の出典:Nutropy

 

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