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二酸化炭素と水からウォッカを開発する米スタートアップAir Companyとは

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ニューヨークを拠点とするスタートアップ企業Air Companyは、大気中の二酸化炭素を活用してウォッカを開発している。

二酸化炭素を主原料の1つとする同社のウォッカは、1本あたり温室効果ガス(GHG)排出量を450グラム取り除くことができる。既存のスピリッツが1本を生産する毎に5.9キログラムのGHGを排出するのと対照的で、カーボンネガティブなウォッカだ。

二酸化炭素から作るカーボンネガティブなウォッカ

出典:Air Company

では、一体どのようにして「空気からウォッカを作る」のか?

Air Companyがウォッカを作る仕組みは次のとおり。

まず、工場で発生する二酸化炭素を捕捉し、二酸化炭素を冷却圧縮して液体にする。次に、水を電気分解して水素と酸素を生成し、水素を二酸化炭素と共にタンクに入れる。

タンクの内部は管状構造となっており、複数の管から構成されている。管の上部にはAir Companyが特許を取得した触媒が設置してあり、二酸化炭素と水素が各管の中を上部へ移動すると、ここで反応が生じて、液体が生成される。この液体はエタノール、メタノール、水から構成されているため、独自の蒸留プロセスで各相を分離する。

出典:Air Company

エタノール、メタノール、水はそれぞれ沸点が異なるため、特定の温度まで加熱することで分離できる。まずエタノールとメタノールが水から分離される。次いで、エタノールとメタノールを分離すれば、アルコールが生成される。最後にエタノールと水を手動でゆっくりと混合すれば、アルコール度数40度のウォッカが出来上がる。

生産の最終プロセスを変更することで、ウォッカのほかに香水、砂糖、燃料の生産も可能になる。

出典:Air Company

同社は、ニューヨーク、ブルックリンにイノベーションセンターを構え、ここでウォッカを生産している。この施設は約230㎡(2500平方フィート)で、使用する電気の90%は風力発電、9%は太陽光発電による再生可能エネルギーを使用している。

現在、生産施設「Air Factory 1」を建設している。この施設は約2倍規模の約460㎡(5000平方フィート)で、スケールを10倍にする最新システムを導入するという。

ウォッカのほかに香水、消毒スプレーも販売

出典:Air Company

ウォッカ「Air Vodka with Natural Flavors」は、ニューヨーク、サンフランシスコ、ロサンゼルス、マイアミのバー、レストラン、オンラインストア、公式サイトなどで購入でき、価格は1本(750mL)あたり約80ドル。

この記事を執筆している2021年11月16日までに17,654本が生産されたという。

Air Companyはウォッカ以外に香水、抗菌スプレーも開発している。

香水「Air Eau de Parfum」は世界で最初に開発された「空気由来の香水」となり、アメリカで注文を受付中で、2022年始めに発送される。

抗菌スプレーはコロナウイルスが感染拡大する中、パンデミックの脅威に対抗するために開発された。公式サイトで、3本1セット25ドルで販売されている。

宇宙空間での応用も視野に

出典:Air Company

同社はさらに野心的な計画を立てている。

独自技術を使うことで、空気由来のジェット燃料、ロケット燃料から、宇宙で食品やプラスチックを製造するための砂糖まで開発している。

ジェット燃料については、空港の付近にモデュラー施設を設置し、施設から空港に続くダイレクトなパイプラインを建設する構想となる。

同社の独自技術は、地球だけでなく火星の大気から燃料を作りだすことができることを意味する。大気の約95%が二酸化炭素で構成される火星は、燃料を継続的に生産する好適な場所になりうる。Air Companyのエンジニアチームは、火星から宇宙飛行士が帰還するためのロケット燃料の開発に取り組んでいる。

出典:Air Company

さらに、宇宙で食品やプラスチックを製造するために、NASAの支援を受けながら砂糖の開発に従事している。今後は地球用の砂糖の開発にも着手する予定だという。

Air Companyは、地球環境の改善に共に関心を持っていたGregory Constantine氏Stafford Sheehan氏が2017年に海外で出会ったことで、2019年に設立された。これまでの調達総額は850万ドルとなる。

 

参考記事

How This Startup Is Turning CO2 Into Planet-Friendly ‘Air Vodka’

https://aircompany.com/

 

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アイキャッチ画像の出典:Air Company

 

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