代替プロテイン

微生物でタンパク質を作るNature’s Fyndが約46億円を資金調達、2021年に製品化へ

 

このニュースのポイント

 

●Nature’s Fyndが約46億円を資金調達

火山に生息する微生物からタンパク質を開発

●2021年の製品化を目指す

●ビル・ゲイツの投資ファンド、アル・ゴアの投資会社からの支援を受ける

●微生物由来のタンパク質で乳製品、肉を開発

●代替タンパク質の第3の柱とされる微生物発酵

 

 

微生物発酵でタンパク質を開発する米Nature’s Fyndが、4500万ドル(約46億円)を資金調達した。

Nature’s Fyndはこの資金で、製品化を加速し、2021年の市場投入を進めるとしている。

高まる微生物発酵によるタンパク質開発

Nature’s Fyndは微生物を発酵させてタンパク質を開発するスタートアップ。

近年、発酵タンパク質を作る企業は多く、代替タンパク質の第3の柱と呼ばれている。

GFIのレポートによると、微生物発酵技術で代替タンパク質に取り組む企業は44社

出典:GFI

2018年の23社から約1.9倍に増えており、この約半数は、2019年と2020年7月までの19カ月に立ち上がっている。

つまり、1ヵ月に1社以上が新たに誕生していることになる

Nature’s Fyndの微生物を原料にして作られるタンパク質は畜産と比べ、使用する土地は1%、排出する温室効果ガスは1%、使用する水は13%ですむ。

土地利用の効率性は動物性タンパク質の3.6倍、植物性タンパク質の1.8倍だという。

つまり、環境に対する負荷・生産コストを大幅に抑えて、タンパク質を作ることができる。

火山帯に生息する微生物から作られるタンパク質「Fy Protein」

Nature’s Fyndが使う微生物には特徴があり、火山帯に生息する極限環境微生物を使っている。

 

極限環境微生物とは、極限環境でのみ増殖できる微生物のことをいう。

 

 

Nature’s Fyndはアメリカのイエローストーン国立公園の熱水泉に生息する微生物を使って、代替タンパク質Fy Proteinを開発している。

具体的には、Fusar­i­um strain flavolapisと呼ばれる極限環境微生物由来の菌類タンパク質を発酵させてFy Proteinをつくる。

イエローストーン国立公園の熱水泉

最終的にできるFy Proteinは、9つの必須アミノ酸、食物繊維、カルシウム、ビタミンを含む完全なタンパク質で、代替肉や代替乳製品を作ることができる。

ビル・ゲイツのファンドも出資

Nature’s Fyndは今年3月にも資金調達を実施し、シリーズBラウンドで8000万ドル(約82億円)を調達した。

ビル・ゲイツ(マイクロソフト創業者)、ジェフ・ベゾス(アマゾンCEO)、馬雲(アリババ創業者)による10億ドル規模のファンド・Breakthrough Energy Ventures

アル・ゴア(元米副大統領)とデビッド・ブラッド(ゴールドマンサックスの元幹部)による投資会社Generation Investment Management

などがこのラウンドに参加した。

名だたるメンバーからの出資を受けたNature’s Fyndだが、新型コロナウイルスによる影響を免れることはできなかった。

売上・マーケティングの準備は停滞したものの、製品化のタイムラインは予定通り進んでいるという。最近、従業員を100名まで増やし、技術のスケールアップに取り組んでいる。

その1人、Tom Freyはカーギルに16年間勤務したエンジニア。発酵技術の専門を持つFreyは、2021年に目標を定めた商品化に向けて、スケールアップに取り組む。

Nature’s Fyndは、B2Bで市場投入する予定でいる。

NASAの研究プロジェクトから生まれたNature’s Fynd

Nature’s Fyndは2016年にThomas Jonasによって設立されたスタートアップ。

CEOのThomas Jonas 出典:Nature’s Fynd

同社の誕生は、2009年にさかのぼる。

NASAが支援する研究プロジェクトに従事ししていた科学者Mark Kozubalは、極限環境で生息する微生物を発見した。

この微生物は「Fusarium strain flavolapis」と名付けられ、Nature’s Fyndがタンパク質を作るための原材料となった。

Mark Kozubalは、CEOのThomas Jonasと共に、Nature’s Fyndを立ち上げ、現在は最高科学責任者(CSO)を務めている。

Mark Kozubal 出典:Nature’s Fynd

今回の資金調達は、Oxford FinanceTrinity Capital Investmentが主導した。Nature’s Fyndがこれまでに調達した資金は総額1億5800万ドル(約163億円)にのぼる。

2021年の市販化を目指しているが、最初の商品が何になるかは公表していない

発酵タンパク質に取り組むスタートアップが調達した資金は、2020年の最初の7ヵ月だけで4億3500万ドルにのぼる。

この中には、微生物発酵の代表格とされるパーフェクトデイのほかに、米・オーストラリアのChange Foods、イスラエルのRemilk、イギリスのBetter Dairyなど新しい企業がいる。

後者の3社がこの1ヵ月で調達した資金は14億円だが、Nature’s Fyndは今回だけでその約3倍に相当する資金を調達しており、微生物発酵技術に対する注目の高さがうかがえる。

 

参考記事

Nature’s Fynd Raises $45M For 2021 Launch of its Fermented Protein

Nature’s Fynd raises $45M and hires CPG veterans

Nature’s Fynd closes $45m debt round to scale up its consumer offering

 

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アイキャッチ画像の出典:Nature’s Fynd

 

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